The Truth About Reef-Friendly Sunscreen

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by Jenn Parker

As more information and choices are becoming more widely available and accessible, being an environmentally conscious consumer is becoming easier. As consumers, we have a monumental amount of power. In fact, we possess so much power, that if we eliminate the demand for something, producers will eventually be forced to stop sourcing and selling it, whether that is palm oil, soy, salmon, or chemical sunscreens that are contributing to the rapid and widespread death of our coral reefs.

In a perfect world, if a sunscreen states that it is “reef-friendly,” you would be able to trust that is the truth. Many of us want to make better choices for the planet and our health, but doing so still requires a smidge of extra effort.

My mom once told me that if you can’t pronounce it or have no idea what it is, you shouldn’t consume it or put it on your body. How about these ingredients: oxybenzone, octinoxate, benzophenone, avobenzone, butylparaben, methylparaben, propylparaben, octocrylene, phthalate, homosalate, cyclopentasiloxane, and methylisothiazolinone? Can you say those without tripping over your tongue? Spell-check doesn’t even recognize most of these!

These purely chemical ingredients are the most common ingredients found in nearly 3,500 sunscreens and have been linked to the disruption of the reproduction and growth cycle of coral, as well as causing damage to their DNA and harm to other marine species. Fourteen thousand tons of these chemicals wash off our skin and into the ocean every year, which is ultimately contributing to the demise of our beautiful coral reefs. 

There aren’t any federal regulations in place to control the use of claims like “reef-friendly,” “natural,” or “green.” Shockingly, a sunscreen company can claim to be “reef-friendly,” even if it contains oxybenzone and or octinoxate, which are the two ingredients that have received the most attention for killing our coral reefs and have already been banned in several places.

The good news is, you don’t have to remember all of those chemicals, you only need to know two ingredients: non-Nano zinc oxide and titanium dioxide. These are the ONLY two active ingredients that have been deemed safe for the reefs, the environment, and our bodies. In a place like Bocas del Toro, where the sun shines strong, the ocean draws many of us in daily, and coral reefs are struggling to survive, wearing sunscreen that is void of deadly chemicals is crucial.

La Verdad Sobre los Bloqueadores Solares Amigables con los Arrecifes

por Jenn Parker

Mientras más información y opciones están disponibles y accesibles a nivel mundial, ser un consumidor consciente del medio ambiente se ha hecho más fácil. Como consumidores, tenemos una cantidad monumental de poder. De hecho, tenemos tanto poder que, si eliminamos la demanda de algo, lo productores eventualmente estarán forzados a dejar de producir y vender, ya sea el aceite de palma, la soja, el salmón ó el bloqueador solar con químicos que contribuyen a la rápida y extendida muerte de nuestros arrecifes de coral. 

En un mundo perfecto, si un bloqueador solar dice que es “amigable con los arrecifes,” usted debería poder confiar en que es verdad. Muchos queremos tomar mejores decisiones para el planeta y nuestra salud, pero el hacerlo aún requiere un poco de esfuerzo extra. 

Dying coral reef

Mi madre una vez me dijo que si no lo puedes pronunciar o no tienes idea de lo que es, no debes consumirlo o ponerlo en tu cuerpo. Qué tal estos ingredientes: ¿oxibenzona, octinoxato, benzofenona, avobenzona, butilparabeno, metilparabeno, propilparabeno, octocrileno, ftalato, homosalato, ciclopentasiloxano, y metilisotiazolinona? ¿Puede decirlo sin enredarse la lengua? ¡Ni siquiera el corrector ortográfico reconoce la mayoría de estas palabras!

Estos ingredientes puramente químicos son los ingredientes más comunes que se pueden encontrar en casi 3,500 bloqueadores solares y se han vinculado a la alteración de la reproducción y al ciclo de crecimiento del coral, al igual que causan daño a su ADN y afectan a otras especies marinas. Catorce mil toneladas de estos químicos salen de nuestra piel al océano cada año, lo cual termina contribuyendo a la muerte de nuestros hermosos arrecifes de coral. 

No hay regulaciones federales para controlar el uso de afirmaciones como “amigables con el arrecife”, “natural” o “verde.” Impresionantemente, una compañía de bloqueador solar puede decir que es “amigable con el arrecife,” aunque tenga oxibenzona y/o octinoxato, que son dos ingredientes que han recibido mayor atención por matar a nuestros arrecifes de coral y ya han sido prohibidos en varios lugares. 

La buena noticia es que usted no tiene que recordar todos esos químicos, usted solo necesita saber dos ingredientes: el óxido de zinc no-Nano y el óxido de titanio. Estos son los ÚNICOS dos ingredientes activos que han sido considerados seguros para los arrecifes, el medio ambiente y nuestros cuerpos. En un lugar como Bocas del Toro, en donde el sol brilla fuertemente, muchos de nosotros nos sentimos atraídos al océano a diario, y los arrecifes de coral están luchando para sobrevivir, el usar un bloqueador solar carente de químicos mortales es crucial.

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